Europa (Label)

1961 gründete der Amerikaner David L. Miller in Hamburg die Miller International Schallplatten GmbH. Dave war ein record man der alten Schule. Wie viele Pioniere der Schallplattenbranche hatte er nach der Rückkehr aus dem 2. Weltkrieg mit einem Tonstudio und einem Presswerk in einer kleinen Garage begonnen. Als er in den fünfziger Jahren von der Aufbruchsstimmung und den günstigen Produktionsbedingungen in "Good Old Germany" hörte, war er begeistert.

Das Land des beginnenden Wirtschaftswunders bot ein großes Potential an hervorragenden Musikern, Arrangeuren und Toningeneuren. Dave Miller wußte dieses Potential zu nutzen. Er produzierte mit einem aus Musikern der Hamburger Staatsoper und den Hamburger Symphonikern zusammengestellten Orchester unter dem Namen 101 Strings zu günstigen Preisen leichte Unterhaltung, Tanzmusik, Evergreens und volkstümliche Klassik für den amerikanischen Markt. Sein Label trug den Namen Somerset. Das Konzept ging voll auf - allein von den 101 Strings Produktionen wurden in Amerika weit über hundert Millionen Schallplatten verkauft. Daß man 1961 das Repertoire nun auch auf dem deutschen Markt anbieten wollte, war nach diesem Erfolg nur eine logische Konsequenz.

1965 schockte Miller International die Branche. Mit dem neuen Label EUROPA veröffentlichte man Langspielplatten zum Kampfpreis von 5,00 DM. Das Konzept zündete raketenartig und schon bald mußte sich die junge Firma deutlich vergrößern, um die Nachfrage nach den neuen, so unglaublich preiswerten Schallplatten überhaupt decken zu können. Der Grundstein zu einem neuen Firmensitz wurde gelegt. Als Standort hatte man sich die vor den Toren Hamburgs gelegene Gemeinde Quickborn ausgesucht. Im gleichen Jahr fiel auch der Startschuß für das Kinderprogramm auf EUROPA: die erste Produktion war die Heinrich Hoffmann Geschichte "Der Struwwelpeter", gelesen von dem Hamburger Schauspieler und heutigen Erzählerlegende Hans Paetsch.

1969 verkaufte Dave Miller aus einer Laune heraus sein Unternehmen an den amerikanischen Medienkonzern MCA. Er blieb Miller International jedoch als einflußreicher Berater bis zu seinem Tode 1985 eng verbunden. Das Repertoire wurde ab diesem Jahr nicht mehr nur auf Langspielplatte, sondern auch auf Musikkassette angeboten.

1969 traf Prof. Dr. Beurmann auf den Kinderbuchautor Eberhard Alexander-Burgh. Die von E. Alexander-Burgh entwickelten und geschriebenen Hörspiel-Serien u.a. SIMBA DER SCHÜCHTERNE LÖWE, KAPITÄN SEEBÄR SPINNT SEEMANNSGARN, DIE HEXE SCHRUMPELDEI und HUI BUH DAS SCHLOSSGESPENST wurden bereits seit den 50er Jahren mit großem Anklang von vielen deutschen und ausländischen Rundfunkanstalten gesendet und wiederholt. Mit durch die gelungene Sprecherauswahl und Regie von Frau Körting-Beurmann wurden die Serien und ganz besonders HUI BUH DAS SCHLOSSGESPENST, der tolpatschige Spukgeist, nun auch ab 1969 auf dem Plattenlabel EUROPA grandiose Erfolge, die mit dem ersten für Literatur vergebenen Platin- und bisher 7 goldenen Tonträgern ausgezeichnet wurden.
Firmeneingang in QuickbornFirmeneingang in Quickborn

1970 hatte Dr. Andreas Beurmann, Produzent des Wortprogrammes, einen bahnbrechenden Einfall: "Wir erfinden selber Geschichten für Kinder. Geschichten, die man nirgendwo anders kaufen kann, als bei uns." Diese Geschichten wurden dramatisiert, also nicht nur vorgelesen, sondern mit verteilten Rollen in Szene gesetzt. Im EUROPA Studio von Dr. Beurmann und seiner späteren Frau, der jungen Regisseurin Heikedine Körting, entstanden die ersten von vielen, heute klassischen, deutschen Hörspielcharakteren.

1974 konnte der Preis von 5,00 DM für eine EUROPA Schallplatte oder Kassette nicht mehr gehalten werden. Es war die Zeit der Ölkrise, die Rohstoffpreise stiegen, nach neun Jahren mußte der Verkaufpreis auf 6,00 DM angehoben werden. Mittlerweile hatten die Hörspiele das Musikprogramm in seiner wirtschaftlichen Bedeutung für das Unternehmen überflügelt. So entstanden in den siebziger Jahren viele Hörspielcharaktere, die für das Leben von Millionen in den sechziger und siebziger Jahren geborener Hörer eine große Bedeutung gewann. Heute sind es einfach die Stimmen ihrer/unserer Jugend: die Karl May Hörspiele, Fünf Freunde, Hanni und Nanni, Commander Perkins, TKKG, Die drei ??? oder die Charaktere der Sesamstraße sind nur einige prominente Beispiele. Das Besondere der EUROPA Hörspielproduktionen bestand aber keineswegs nur in ihrem günstigen Preis. Sie bestachen vielmehr durch das gleichbleibend hohe Niveau der Charaktere, Drehbücher und Schauspieler. Der außergewöhnliche produktionstechnische Standard und ein klar formuliertes pädagogisches Verantwortungsbewußtsein setzen auch nach über 30 Jahren Hörspielproduktion immer noch Maßstäbe.

1989 wurde Miller International in die Bertelsmann Music Group (BMG), die Entertainment-Produktsparte des Bertelsmann Konzerns integriert. Seitdem hat sich nicht nur der Name in BMG Ariola Miller verändert. Als selbständig geführtes, mittelständisches Unternehmen, aber mit der Kompetentz und den Ressourcen des größten deutschen Medienhauses ausgestattet, konnten die Chancen am Markt noch einmal deutlich verbessert werden. Geblieben ist allerdings das Selbstverständnis, qualitativ hochwertige Tonträger zu günstigen Preisen anzubieten.

1996 wird das Kinderprogramm um ein neues Markenzeichen bereichert. Das Label Xtra-Cool greift den Trend auf, daß immer mehr Kinder die Popmusik der Erwachsenen hören. So werden hier manche kindgerechten, deutschsprachigen Titel im Original belassen und andere speziell vertont, um auf Compilations wie XXL Cool oder Hits Only For Kids angeboten zu werden. Flagschiff des Musiklabels für Kids sind allerding die Rotznasen. Beide bisherigen Longplayer der Kids-Group schafften es, die deutschen Album-Charts zu erobern, für einen Kindertonträger ein äußerst denkwürdiges und seltenes Ereignis.
Die EUROPA-Zentrale in Hamburg seit 2004Die EUROPA-Zentrale in Hamburg seit 2004

1998 übernimmt BMG Ariola Miller im Zuge der Neuordnung des Video-Geschäftes innerhalb des Bertelsmann-Konzerns auch die Vermarktung und den Vertrieb von Kinder-Videos. Damit sind nun auch die Video-Produkte bekannter Top-Themen wie Tabaluga, Sesamstraße oder Sandmännchen bei der BMG-Unit in Quickborn.

2000 erschienen die ersten Kinder CD ROM Spiele und Kinder DVDs. Auf dem neu gegründeten Label Europa Multmedia werden spannende und lehreiche Spiele für den heimischen PC veröffentlicht.
Unter dem Label Europa Primo werden die DVDs vertrieben. Tabaluga, SimsalaGrimm und Sandmännchen machten den Anfang und am 13.11.2000 erschienen die ersten Sesamstrassen DVDs mit den beliebtesten Geschichten aus 25 Jahren Sesamstrasse. Ab Herbst begann auch Bob der Baumeister seine Karriere bei EUROPA und eroberte im Nu die Herzen der Kinder.

2001 Unter dem Motto "Europa - Rückkehr der Klassiker" werden seit dem Herbst 2001 die von den Fans schwer gesuchten Kultserien früherer Jahrzehnte wiederveröffentlicht. Das sind die beliebten Serien Perry Rhodan, Larry Brent, Macabros, Dämonenkiller, Commander Perkins, Sherlock Holmes, Edgar Wallace und die Gruselserie. Auch der Relaunch von E. Alexander-Burghs Hui Buh wird von den Klassiker-Fans begeistert aufgenommen.
SonyBMG Gebäude in MünchenSonyBMG Gebäude in München

2004 fusionierten die beiden Major Companys Sony und BMG zu der SONY BMG MUSIC ENTERTAINMENT (GERMANY) GmbH.

2004 Im Mai beziehen die Mitarbeiter von EUROPA ihr neues Domizil im Hamburger Stubbenhuk. Ihr 25jähriges Jubiläum feiern die Drei ??? bei einem großartigen Event in der Color Line Arena in Hamburg. Das Live Hörspiel "Superpapagei 2004" begeistert hierbei über 12.000 Zuschauer.

September 2007 EUROPA verlässt Hamburg und wird in das Münchner Zentralgebäude der SonyBMG integriert. Jetzt werden die Geschicke des Labels nicht mehr von Norddeutschland aus gesteuert, dass neue zu Hause von EUROPA heisst München.

Im Netz:
http://www.natuerlichvoneuropa.de/